Al Blackman, mécanicien depuis 75 ans chez American Airlines

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Al Blackman, mécanicien depuis 75 ans chez American Airlines

Azreil “Al” Blackman, Mécanicien en chef d’American Airlines à l’aéroport de New York-John F. Kennedy, a fêté hier mardi 18 juillet ses 75 ans de service. À l’occasion d’une cérémonie officielle qui s’est tenue à JFK, la compagnie a rebaptisé un Boeing 777-200ER en son honneur et le mécanicien est entré dans le livre Guinness des Records.

Doug Parker, le PDG d’American Airlines, a déclaré : “au nom de nos plus de 100.000 employés, nous sommes particulièrement honorés de pouvoir célébrer cet anniversaire. Al a travaillé quasiment sur tous les types d’appareils mis en service par American depuis les années 1940 jusqu’aux Boeing 777 d’aujourd’hui. Son implication sans faille et son dévouement pour former les autres ont fait de nous une meilleure compagnie » .

À cette occasion, le Livre Guinness des Records a remis à Al Blackman le titre de « Mécanicien aéronautique ayant eu la plus longue carrière au monde » .

À seulement 16 ans, Al Blackman était déjà diplômé de l’Aviation High School de Manhattan et rejoignait, en tant qu’apprenti payé 50 cents de l’heure, American Airlines qui s’appelait à l’époque American Export Airlines.

Au cours de ses 75 ans de carrière, Al Blackman a travaillé sur bon nombre d’appareils « parmi les plus fascinants » , selon la compagnie. Bien qu’il démarrait sa journée de travail à 5 heures du matin, Al Blackman arrivait la plupart du temps au hangar de maintenance dès 3 heures…

Son collègue Robert Needham, Senior Manager Aircraft Line Maintenance à JFK, se souvient: “lorsque j’ai commencé en tant que mécanicien junior, Al était mon chef d’équipe et il fêtait déjà ses 45 ans de service ! Je me suis dit à l’époque : ‘45 ans au sein de la même compagnie, c’est à peine croyable !’ Et voilà que 30 ans plus tard, nous sommes à nouveau réunis pour fêter ses 75 ans de carrière ; c’est absolument phénoménal !

Il y a 25 ans, Al Blackman avait déjà été distingué en recevant le prestigieux prix « Charles E. Taylor Master Mechanic » de la Federal Aviation Administration (FAA) – une récompense réservée aux professionnels ayant atteint 50 ans d’expérience en matière de maintenance aéronautique.

En réponse à l’honneur qui lui était rendu pour sa longue et impressionnante carrière, Al Blackman a tout simplement déclaré : “Quand vous aimez ce que vous faites, ce n’est pas du travail”.

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