Airbus : premier vol pour l’A350 Hong Kong Airlines (vidéo)

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Airbus vient d’opérer le vol d’essai inaugural du premier A350-900 destiné à Hong Kong Airlines. La livraison prochaine de cet appareil soulignera la croissance rapide de la compagnie aérienne.

L’A350-900 MSN124 a décollé de Toulouse le jeudi 10 août pour un vol d’environ 3h45 minutes au-dessus du Sud-Ouest de la France et de la Méditerranée. L’avion entre à présent dans la phase finale de production. Des vérifications et vols d’essais supplémentaires sont prévus avant la livraison à Hong Kong Airlines. Celle-ci doit intervenir à la fin du mois d’août 2017. L’avion portera alors l’immatriculation B-LGA.

Hong Kong Airlines a commandé à Airbus un total de 15 A350-900. La compagnie s’attend à recevoir deux autres appareils d’ici la fin de l’année. Elle deviendra ainsi le deuxième opérateur du type basé à Hong Kong, après Cathay Pacific.

Airbus a souligné dans un communiqué que la famille A350 est « particulièrement adaptée aux besoins des compagnies aériennes d’Asie-Pacifique » grâce à ses performances long-courriers. À ce jour, un tiers des commandes fermes d’A350 proviennent d’ailleurs de transporteurs de cette région.

L’A350 de Hong Kong Airlines rejoindra une flotte « tout Airbus » comprenant 35 avions, soit 11 A320, 9 A330-200, 11 A330-300 et 4 A330-200F. Créée en 2006, la compagnie est une filiale de Hainan Airlines et sa croissance a été rapide. L’année 2017 a vu le réseau s’étendre à l’Amérique du Nord avec une route vers Vancouver. L’arrivée de l’A350 permettra à Hong Kong Airlines de poursuivre sa transformation de compagnie aérienne régionale en opérateur mondial. L’appareil servira notamment à ouvrir une ligne vers Los Angeles à partir du 18 décembre 2017.

Pour faire face à cette expansion, la compagnie doit mettre en place de nouvelles ressources. Elle a lancé une campagne internationale afin de recruter des pilotes expérimentés.

De son côté, Airbus enregistre un total de 848 commandes fermes pour la famille A350 auprès de 45 clients.

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