Southwest reçoit son premier Boeing 737 MAX (photos)

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Southwest reçoit son premier Boeing 737 MAX (photos)

La low-cost Southwest Airlines est devenue cette semaine la première compagnie aérienne des États-Unis à recevoir le nouveau Boeing 737 MAX. La mise en service commercial est prévue dans un mois, le 1er octobre.

Southwest Airlines a annoncé le 30 août avoir reçu cette semaine son premier Boeing 737 MAX 8. Une livraison hautement symbolique. Le dernier-né de l’avionneur américain rejoint en effet la flotte de la première low-cost des États-Unis, qui est aussi le premier opérateur de Boeing dans le monde. Southwest Airlines est en outre la cliente de lancement mondiale du 737 MAX, ayant signé une commande initiale dès décembre 2011. Elle l’était également pour de précédentes versions du 737, les séries -300, -500 et -700. Par ailleurs, la compagnie a activement participé aux essais du nouvel avion.

Le premier MAX 8 de Southwest vient s’ajouter à 721 Boeing 737 plus anciens, plus précisément 54 737-300 (en cours de retrait), 500 737-700 et 167 737-800. « Le 737 MAX ouvre un nouveau chapitre d’efficacité, de fiabilité et de confort pour Southwest, et son rayon d’action accru nous permettra de proposer nos bas tarifs toujours plus loin » , a déclaré dans un communiqué Gary Kelly, le président-directeur général de la compagnie basée à Dallas.

Southwest a retenu pour ses 737 MAX 8 une configuration en classe unique de 175 sièges, identique à ses 737-800, avec un pitch de 32 pouces entre les rangées. L’appareil dispose en série du Boeing Sky Interior et d’un éclairage par LED. En outre, la compagnie diffusera à bord une musique d’ambiance lors de l’embarquement et du débarquement, une première pour elle. Enfin,  Southwest rappelle que « le 737 MAX est alimenté par les tout nouveaux moteurs LEAP-1B de CFM International, qui devraient réduire la consommation de carburant, les émissions polluantes et le bruit » . Pour Mike Van de Ven, le directeur des opérations, le 737 MAX est ainsi « un appareil qui change la donne » .

Premier vol commercial prévu le 1er octobre 2017

Southwest prévoit de recevoir 8 autres 737 MAX dans les semaines à venir, pour mettre en service commercial les 9 appareils le 1er octobre 2017. Elle s’attend à disposer d’un total de 14 737 MAX d’ici la fin de l’année.

Comme précédemment annoncé, les 737-300 « Classic » seront quant à eux totalement retirés à la fin du 3e trimestre, le 30 septembre. La flotte de Southwest devrait être réduite à 707 Boeing 737 à la fin de l’année 2017, avant de remonter à 750 appareils au 31 décembre 2018.

Southwest devient la 5e compagnie aérienne dans le monde à recevoir le 737 MAX, après Malindo Air (Malaisie), Lion Air (Indonésie), Norwegian (Norvège) et flydubai (Émirats arabes unis).

© Southwest
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