Meridiana retire le MD-80

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Meridiana_MD-80
Meridiana

Le MD-80 de Meridiana effectuera un dernier vol programmé mardi prochain, avant d’être définitivement retiré de la flotte au printemps 2018.

La compagnie aérienne italienne Meridiana s’apprête à retirer le MD-80, un biréacteur qu’elle a introduit sans sa flotte il y a 33 ans. Le dernier vol programmé aura lieu mardi 31 octobre entre les aéroports de Rome-Fiumicino et Olbia-Costa Smeralda (IG1116), avec un départ de la capitale italienne à 21h35 pour une arrivée en Sardaigne à 22h30.

À compter du 1er novembre, le MD-80 sera remplacé par le Boeing 737, déjà en flotte.

Toutefois, le retrait définitif du monocouloir de 165 sièges n’interviendra qu’au printemps 2018. D’ici là, Meridiana pourra l’utiliser sur des rotations spécifiques.

C’est le 27 septembre 1984 que la compagnie a reçu ses deux premiers MD-82, immatriculés I-SMEL et I-SMEM. Les avions ont quitté l’usine MacDonnell Douglas de Long Beach en Californie à destination de la Sardaigne pour rejoindre la flotte d’Alisarda, devenue Meridiana en 1991.

Depuis lors, tous les employés – pilotes, ingénieurs, équipages de cabine et personnel au sol – ont passé 33 ans à prendre soin de nos MD80, développant une sorte d’attachement à ce type d’avion”, a indiqué Meridiana. La compagnie a reçu au total 17 MD80, dont 9 MD82 et 8 MD-83.

La flotte compte actuellement six MD-82, un MD-83, un Boeing 737-700, sept 737-800, un 767-200ER et trois 767-300ER.

Basée à Cagliari, Meridiana relie les principaux aéroports italiens à la Sardaigne et dessert plusieurs destinations en Europe ainsi qu’aux Etats-Unis, en Afrique et maintenant en Chine. La compagnie est désormais détenue à 49% par Qatar Airways, qui veut en faire « la véritable compagnie aérienne nationale de l’Italie ».

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