L’assemblage structurel du premier A330-800 est terminé et la campagne d’essais en vol de l’A330-900 est en bonne voie, a indiqué Airbus le 1er février.

L’avionneur de Toulouse a fait le point hier sur le programme A330neo. Entré à l’assemblage final il y a deux mois, le premier A330-800 (MSN 1888) est structurellement achevé, les deux moteurs Rolls-Royce Trent 7000 restant à monter. L’instrumentation pour les essais en vol est en cours d’installation. L’appareil recevra prochainement sa livrée. Airbus a prévu un premier vol à la mi-2018.

L’A330-800 rejoindra alors la flotte d’essai A330neo, aux côtés de deux A330-900 : le MSN1795, qui a effectué son premier vol d’essai le 19 octobre 2017, et le MSN1813 qui a effectué le sien le 4 décembre 2017. Ces deux avions sont entièrement opérationnels et volent maintenant tous les jours. Ils ont accumulé plus de 290 heures de vol et plus de 80 vols (au 24 janvier). “Cela représente un très bon début de campagne et confirme que le comportement de l’avion est conforme aux prévisions”, précise Airbus.

Au cours de ces essais, “beaucoup de choses ont été accomplies”, a-t-il ajouté. L’enveloppe de vol a été entièrement ouverte et les moteurs ont été étalonnés à haute et basse vitesse. L’avion a également subi des essais de vibration (flutter) et de décrochage (stall). Les tests du pilote automatique ont commencé, y compris l’atterrissage automatique. Les essais de performance en montée et à grande vitesse battent leur plein.

Au cours des trois prochains mois, les deux A330-900 vont mener différentes campagnes. Le MSN1795 effectuera des essais par temps froid et des tests de mesure sonore. Le MSN1813 entreprendra les tests de givrage et la première partie des campagnes par temps chaud.

Airbus indique aussi que la production des avions de série progresse “comme prévu”. La nouvelle cabine Airspace a été installée.

La compagnie de lancement de l’A330-900, TAP Air Portugal, attend son premier avion pour l’été 2018.

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premier vol de l’A330-900 MSN1813 – Photo A Doumenjou / master films / Airbus

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