Airbus livre un premier A320 “made in America”

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© Airbus

Airbus a livré le 25 août 2017 le premier A320 assemblé dans son nouveau centre de Mobile en Alabama. L’appareil a été remis à la low-cost américaine Spirit Airlines.

Airbus a qualifié d’étape “importante” cette livraison. Le centre de Mobile est équipé pour assembler des A319, A320 et A321. Mais depuis sa mise en service en juillet 2015, les 36 avions qui y ont été livrés sont tous des A321.

Airbus prévoit de livrer quatre appareils par mois à Mobile d’ici la fin de l’année. Ce renfort doit permettre l’augmentation des cadences de production de la famille A320 à l’échelle mondiale, avec un objectif de 60 appareils par mois à compter de la mi-2019, au lieu d’une quarantaine actuellement. Les monocouloirs d’Airbus sont également assemblés à Toulouse, Hambourg et Tianjin (Chine).

L’usine de Mobile est aussi destinée à rapprocher l’avionneur de ses clients américains et à l’ancrer en zone dollar. Les prévisions de marché d’Airbus indiquent en effet une demande de quelque 4.700 monocouloirs (tous avionneurs confondus) sur les 20 prochaines années en Amérique du Nord.

Sans aucun doute, la famille A320 répond aux besoins de nos clients en Amérique du Nord et les 36 A321 déjà livrés aux États-Unis ont une signification spéciale pour ces compagnies aériennes et leurs passagers” , a souligné dans un communiqué Bob Lekites, vice-président d’Airbus Americas.

Le premier A320 livré à Mobile est aussi le 106e avion de Spirit Airlines. L’appareil rejoint une flotte 100% Airbus, composée de 31 A319, 48 A320ceo, 5 A320neo et 21 A321. La low-cost basée à Miramar en Floride est d’ailleurs le premier opérateur de l’A320neo aux États-Unis.

Airbus avait annoncé en juillet 2012 le projet de construire une ligne d’assemblage final à Mobile, au prix d’un investissement de 600 millions de dollars. Les travaux ont commencé en avril 2013 et le nouveau centre a été inauguré officiellement en septembre 2015. Le premier Airbus “made in America” , un A321, a été livré à JetBlue Airways en avril 2016.

Airbus indique avoir créé sur place “des centaines de nouveaux emplois” et stimulé l’économie locale. Plusieurs de ses fournisseurs ont d’ailleurs ouvert des installations dans la région.

Cérémonie de livraison du premier A320 assemblé à Mobile – © Airbus
Premier A320 produit aux USA – © Airbus

 

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