United dira adieu au 747 le 7 novembre

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Boeing_747-400_United_Airlines
© United

United Airlines s’apprête à tourner la page sur près d’un demi-siècle de son histoire : le dernier vol de son Boeing 747 est programmé pour le 7 novembre 2017 entre San Francisco et Honolulu.

La compagnie américaine a annoncé lundi l’organisation d’un vol exceptionnel sur cette liaison intérieure pour marquer le retrait du Jumbo Jet. C’est d’ailleurs entre San Francisco et Honolulu qu’elle avait opéré le 23 juillet 1970 son premier vol commercial en 747, un 747-100.

Cette variante ayant quitté la flotte en 1991, le vol d’adieu s’effectuera sur un 747-400, mais dans un style “rétro” : à bord, le menu et les uniformes du personnel de cabine s’inspireront des années 1970. Par ailleurs, des cérémonies commémoratives sont prévues au départ et à l’arrivée. Le vol UA747 quittera San Francisco le 7 novembre à 11h00 pour se poser à Honolulu à 14h45 (soit 05h45 de vol). Les réservations sont ouvertes sur le site internet de la compagnie.

Le dernier vol international du 747 de United est, quant à lui, programmé quelques jours plus tôt, le 29 octobre, sur la liaison Séoul-San Francisco.

United a annoncé à plusieurs reprises qu’elle accélérait le retrait de cet appareil. “Le fait de retirer les 747 et de les remplacer par des avions de génération actuelle créera une flotte plus fiable et plus efficace qui offrira une meilleure expérience globale à nos clients voyageant sur les vols long-courriers”  , avait expliqué en janvier 2016 le vice-président Gerry Laderman.

Au sein de la flotte, l’appareil est remplacé par des Boeing 777-300ER. United en a reçu 14 sur les 22 commandés.

Outre les 747-100 et 747-400, United a également exploité des 747 SP. Ils furent acquis en 1985 auprès de Pan American World Airways (Pan Am) en même temps que son réseau dans le Pacifique. Le type a été retiré en 1995. Le 747-200 a pour sa part quitté le service opérationnel en 2000.


Photo United Airlines

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