L’A350 Air Mauritius effectue son premier vol

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© Clément Alloing

Airbus a réalisé vendredi le premier vol d’essai du premier A350-900 destiné à Air Mauritius, en vue de sa prochaine livraison.

L’exemplaire MSN145 a décollé de l’aéroport Toulouse-Blagnac le 22 septembre peu après 12h00 pour y revenir 3h30 plus tard. Les essais en vol se sont déroulés au-dessus du sud de la France et de la Méditerranée jusqu’aux côtes de la Corse. L’appareil a grimpé à l’altitude de 43.000 pieds (environ 13.100 mètres) et a atteint la vitesse de 520 noeuds (963 km/h), selon les données du site Flightradar24.

D’autres vols d’essais auront lieu avant la livraison prévue en octobre 2017. Air Mauritius recevra un second A350 dans la foulée.

Pour l’introduction du nouvel appareil dans la flotte, une phase toujours délicate, la compagnie bénéficiera du soutien d’AFI KLM E&M. Sur le long terme, la division maintenance du groupe Air France-KLM assurera aussi le support équipements de la flotte A350 d’Air Mauritius.

La compagnie nationale de l’île Maurice se dotera d’un total de six A350-900, dont quatre commandés directement à Airbus et deux exploités dans le cadre d’un contrat de leasing auprès d’AerCap. Le constructeur a déjà indiqué que l’A350 sera déployé sur les lignes long-courriers d’Air Mauritius, « principalement la ligne Île Maurice-Paris » . 

L’A350-900 sera « élégant, confortable et connecté » , a assuré Air Mauritius plus tôt cette année. La configuration retenue comprend 326 sièges en bi-classe, dont 28 en Affaires et 298 en Économie. L’appareil sera équipé de sièges-lits en classe Affaires et doté d’une connectivité Wi-Fi. 

Air Mauritius exploite actuellement une flotte de 13 avions dont 10 Airbus : six A340-300, deux A330-200, deux A319-100 et trois ATR 72-500. Les A350-900 sont destinés notamment au remplacement des A340-300.

La compagnie prendra également deux Airbus A330-900neo en leasing auprès d’Air Lease Corporation (ALC), livrables en septembre et octobre 2018.

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© Clément Alloing

Photos © Clément Alloing – D’autres photos de l’A350 Air Mauritius sont visibles sur la galerie du photographe.

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