Qatar Airways finalise l’acquisition de 49% de Meridiana

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© A. Doumenjou / master films / Airbus

Après plus d’un an de discussions, Qatar Airways a finalisé l’acquisition de 49% de Meridiana, comptant se renforcer en Italie et en Europe.

Les deux compagnies aériennes étaient en négociation depuis 2015. Qatar Airways avait imposé plusieurs conditions préalables à son investissement. Tout semble réglé : Meridiana a annoncé jeudi 28 septembre la finalisation de l’accord. Qatar Airways devient ainsi actionnaire de la deuxième compagnie aérienne italienne.

La compagnie du Golfe acquiert 49% de AQA Holding, la nouvelle société qui détient Meridiana fly. L’ancien actionnaire unique, Alisarda, conserve 51% du capital. Alisarda garde également le droit de nommer la majorité des membres du Conseil d’administration.

Selon un communiqué, Qatar Airways compte renforcer sa présence en Italie et en Europe grâce à Meridiana. Le transporteur qatari relie Doha à Rome, Venise, Pise et Milan à raison de 42 vols par semaine.

Basée à Cagliari, Meridiana relie les principaux aéroports italiens à la Sardaigne et dessert plusieurs destinations en Europe ainsi qu’aux Etats-Unis, en Afrique et maintenant en Chine. Elle est aussi le deuxième transporteur à Milan-Linate (en nombre de sièges offerts), un aéroport prisé de la clientèle affaires.

Nous sommes ravis de formaliser ce partenariat important qui contribuera à accroître la compétitivité de Meridiana sur le marché européen” , déclare Akbar Al Baker, le directeur général de Qatar Airways. “Nous sommes désireux de travailler ensemble pour renforcer sa position afin d’offrir davantage de connectivité à l’Italie et à d’autres destinations européennes, ainsi qu’aux États-Unis et au-delà” .

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Meridiana se pose à Shenzhen (Chine) – août 2017 – © Meridiana
Meridiana, “véritable compagnie nationale de l’Italie”

Meridiana est déficitaire et ne publie plus ses comptes depuis plusieurs années. Mais après cette acquisition, un nouveau plan de développement et un nouveau directeur général devraient être présentés prochainement, selon le communiqué.

En novembre 2016, Akbar Al Baker confiait au Corriere della Sera que Meridiana avait un potentiel « énorme » et devait devenir « la véritable compagnie aérienne nationale de l’Italie » en développant ses routes internationales. Sa flotte devrait être renouvelée avec les Boeing 737 MAX 8 commandés par la compagnie qatarie en octobre 2016. Aujourd’hui, Meridiana exploite des Boeing 737, 767 et des MD-82.

En toute logique, Qatar Airways cherchera aussi à développer les synergies entre Meridiana et les autres compagnies aériennes dont elle est déjà actionnaire : IAG (la holding de British Airways, Iberia, Vueling et Aer Lingus), dont elle détient 20% ; et peut être LATAM Airlines, dont elle détient 10%.

Le projet de Qatar Airways d’entrer au capital de Meridiana avait reçu le feu vert de la Commission européenne en mars dernier.

Photo principale © A. Doumenjou / master films / Airbus

 

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