A350 en vue pour Air China

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Deuxième Airbus A350-900 destiné à Air China (MSN 178) - Photo © Clément Alloing - Tous droits réservés

Deux Airbus A350-900 destinés à Air China sont désormais assemblés et sortis de l’atelier de peinture à Toulouse, en vue de leur livraison.

Un premier A350-900 (MSN 167) a reçu la livrée de la compagnie nationale chinoise début décembre, suivi par un second (MSN 178) au tournant de la nouvelle année.

Air China a commandé dix A350-900. Cet été, la livraison du premier appareil était prévue en décembre 2017. Le retard n’a pas été expliqué.

La compagnie n’a pas dévoilé la configuration retenue pour la cabine. Néanmoins, Panasonic Avionics a annoncé fin juillet 2017 qu’il équipera les dix A350-900 avec son système de divertissement et de connectivité (IFEC) eX3, présenté par l’équipementier comme “à la pointe de l’industrie.”

“Avec eX3, Air China va offrir à ses passagers une expérience inoubliable qui leur permettra de regarder des films et la télévision, d’écouter de la musique ou de se connecter aux applications de leurs médias sociaux préférés comme WeChat,” a précisé Hideo Nakano, président-directeur général de Panasonic Avionics.

Basée à l’aéroport de Pékin-Capitale et membre de Star Alliance, Air China est devenue en novembre la première compagnie chinoise à opérer à la fois l’Airbus A320neo et le Boeing 737 MAX 8. Ce pourrait être également le cas pour le duo A350-900 / 787-9. En effet, le transporteur compte déjà douze 787-9 en flotte sur quinze commandés, après être devenu en mai 2016 le premier opérateur du type en Chine.

China Eastern Airlines et China Southern Airlines sont les deux autres compagnies aériennes chinoises ayant commandé à la fois l’A350 et le 787.

Air China a partagé sur compte Twitter le 4 janvier une vidéo réalisée par Airbus montrant la mise en peinture de son A350-900. “Aucun effort n’a été épargné pour s’assurer que le nouveau membre de la flotte Air China soit parfait jusque dans les moindres détails avant ses débuts,” a indiqué la compagnie – sans préciser quand ces “débuts” auront lieu.

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