Virgin Australia va relier Sydney à Hong Kong

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Airbus A330-200 de Virgin Australia à Toulouse - Photo © Paul BANNWARTH

Après avoir ouvert en 2017 une liaison entre Melbourne et Hong Kong, Virgin Australia compte lancer cette année une deuxième route vers la métropole chinoise, cette fois-ci au départ de Sydney.

La compagnie aérienne australienne a annoncé le 28 février son projet de relier Sydney à Hong Kong à partir de la “mi-2018.” La date précise n’a pas été indiquée, le nouveau service restant dans l’attente de l’approbation réglementaire. Les vols seront exploités quotidiennement avec un Airbus A330-200 bi-classe pouvant accueillir 275 passagers, dont 20 en Affaires et 255 en Économie. Les départs sont prévus de Sydney à 10h00 (arrivée à 17h40) et de Hong Kong à 19h50 (arrivée à 07h10 le lendemain).

Dans un communiqué, le directeur général John Borghetti a expliqué que le nouveau service permettra à Virgin Australia de profiter de la croissance du nombre de touristes chinois en Australie, grâce à ses accords avec Hong Kong Airlines. En outre, les vols seront connectés à ceux de Virgin Atlantic reliant Hong Kong à Londres. Les deux “Virgin” ont en effet signé en décembre dernier un vaste partenariat.

John Borghetti a également déclaré que Virgin Australia entend capitaliser “sur la dynamique positive” créée depuis le lancement de la ligne Melbourne-Hong Kong en juillet 2017 qui avait marqué l’arrivée de la compagnie sur le marché chinois. “L’expansion de notre présence en Grande Chine est un pilier essentiel de notre stratégie internationale,” a souligné le dirigeant.

Lancée en 2000, Virgin Australia dessert, outre Hong Kong, une cinquantaine de destinations en Australie, en Nouvelle Zélande, en Indonésie (Bali), aux États-Unis (Los Angeles) et dans le Pacifique. La desserte d’Abu Dhabi a été suspendue en février 2017. La flotte est constituée de 83 Boeing 737-700/800 NG, cinq 777-300ER, six Airbus A330-200 et quatorze ATR 72-500/600. Les commandes en cours incluent quarante 737 MAX 8 livrables de 2019 à 2021.

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