Malaysia Airlines reçoit son premier A350

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Malaysia Airlines

Malaysia Airlines a pris livraison de son premier A350-900 dans le cadre d’un contrat de leasing avec Air Lease Corporation, entamant la modernisation de sa flotte long-courrier.

Trois semaines après son premier vol d’essai, l’A350-900 MSN159 (9M-MAB) a quitté Toulouse le 29 novembre dans l’après-midi. Au terme d’un vol de convoyage de 12h30, il s’est posé ce jeudi à Kuala Lumpur où a été organisée la cérémonie de livraison. Malaysia Airlines devient le 17e opérateur de l’A350 dans le monde.

La compagnie a commandé six A350-900 au loueur Air Lease Corporation (ALC). Le second exemplaire, qui arborera la livrée Negaraku, doit être livré en décembre 2017. Les quatre derniers rejoindront la flotte d’ici le troisième trimestre 2018.

La compagnie compte sur l’A350 pour améliorer la rentabilité de ses opérations. Ainsi, le nouvel avion va rapidement remplacer l’A380 entre Kuala Lumpur et Londres Heathrow, la route phare de Malaysia Airlines. il sera déployé sur l’un des deux vols quotidiens dès la mi-janvier et sur le deuxième à partir du mois de mars. D’ici là, il servira sur les lignes vers l’Asie.

Malaysia Airlines est la première compagnie à recevoir un A350 fourni par ALC. “Nous avons travaillé en étroite collaboration avec Malaysia Airlines Berhad sur cette transaction alors qu’ils améliorent leur flotte de gros-porteurs. Nous sommes convaincus que ces A350 seront bénéfiques à leurs opérations mondiales”, assure dans un communiqué Jie Chen, directeur général d’Air Lease Corporation pour l’Asie.

Le directeur général de Malaysia Airlines, Izham Ismail souligne quant à lui que cette transaction est “stratégique”. Et d’ajouter par ailleurs : “Grâce à ses avancées technologiques, l’A350-900 marque pour nous une étape importante de modernisation et nous permettra de renforcer notre compétitivité sur les vols long-courriers. L’arrivée de cet A350-900 témoigne également de notre détermination à exploiter une flotte jeune et moderne”.  

Malaysia Airlines est aussi la première compagnie à proposer une première classe à bord de l’A350-900. L’appareil présente une configuration tri-classe dotée de 286 sièges, dont quatre en première classe, 35 en classe affaires transformables en couchettes, et 247 en classe économique (dont 27 dans une cabine séparée baptisée Premium Economy).

Plan de cabine A350 Malaysia Airlines

La flotte compte aujourd’hui six Airbus A380, 15 A330-300, trois A330-200F et 48 Boeing 737-800. En septembre, la compagnie a signé deux lettres d’intention : l’une avec Boeing portant sur huit 787-9 et huit 737 MAX 8; et l’autre avec le loueur AerCap pour six Airbus A330-200 exploités jusqu’ici par Air Berlin. Après des années difficiles, Malaysia Airlines s’est dite en voie de redevenir rentable en 2018.

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Photo A. Doumenjou / Airbus
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