Premier vol pour l’A320neo British Airways

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A320neo cn 8108 destiné à British Airways (G-TTNA) - Photo © Clément Alloing - Tous droits réservés

British Airways tiendra bientôt son premier A320neo. Airbus a opéré vendredi le premier vol d’essai de la tête de série.

Le premier A320neo destiné à British Airways a décollé le 16 mars de Toulouse pour y revenir environ 4 heures plus tard. Aujourd’hui immatriculé F-WWIV (MSN 8108), l’appareil devrait être livré dans les semaines qui viennent à la compagnie aérienne britannique. Il sera alors identifié en tant que G-TTNA.

British Airways doit également recevoir peu de temps après un second A320neo (G-TTNB). L’appareil est déjà assemblé à Toulouse et porte les couleurs de la compagnie.

En tout, British Airways a commandé 25 A320neo et 10 A321neo à Airbus. Les A321neo sont également livrables à partir de cette année. Cette flotte sera alimentée par les moteurs CFM LEAP-1A.

Les A320neo et A321neo serviront à remplacer des monocouloirs de la génération précédente, et en particulier à réduire le nombre d’A319. “Cette augmentation dans la taille de nos avions ainsi que certains changements dans la configuration de la cabine nous permettront de réduire d’environ 7% nos coûts unitaires, un bénéfice bienvenu et très nécessaire,” a expliqué en novembre dernier le directeur financier Steve Gunning.

British Airways n’a pas encore détaillé l’aménagement de ses A320neo et A321neo, mais elle a commandé en avril 2017 des sièges Recaro SL3510. Ces nouveaux sièges, aux dossiers fins, permettent d’alléger les avions tout en procurant plus d’espace pour les jambes. Ils seront identiques à ceux des A320neo et A321neo d’Iberia, autre filiale d’International Airlines Group (IAG).

Le groupe ibéro-britannique a en effet choisi des spécifications communes pour les nouveaux avions de ses compagnies aériennes. Il réalise ainsi des économies d’échelle lors des achats et peut déplacer facilement les avions entre les différentes filiales en cas de besoin. Le groupe Lufthansa a choisi la même approche, avec des A320neo standardisés pour ses cinq compagnies aériennes.

British Airways a engagé un plan de renouvellement de sa flotte. Au cours des cinq prochaines années, elle fera l’acquisition de 72 nouveaux avions, dont quatre nouveaux types : Airbus A350-1000, A320neo, A321neo et Boeing 787-10.

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