Airbus livre un premier A320 « made in America »

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© Airbus

Airbus a livré le 25 août 2017 le premier A320 assemblé dans son nouveau centre de Mobile en Alabama. L’appareil a été remis à la low-cost américaine Spirit Airlines.

Airbus a qualifié d’étape « importante » cette livraison. Le centre de Mobile est équipé pour assembler des A319, A320 et A321. Mais depuis sa mise en service en juillet 2015, les 36 avions qui y ont été livrés sont tous des A321.

Airbus prévoit de livrer quatre appareils par mois à Mobile d’ici la fin de l’année. Ce renfort doit permettre l’augmentation des cadences de production de la famille A320 à l’échelle mondiale, avec un objectif de 60 appareils par mois à compter de la mi-2019, au lieu d’une quarantaine actuellement. Les monocouloirs d’Airbus sont également assemblés à Toulouse, Hambourg et Tianjin (Chine).

L’usine de Mobile est aussi destinée à rapprocher l’avionneur de ses clients américains et à l’ancrer en zone dollar. Les prévisions de marché d’Airbus indiquent en effet une demande de quelque 4.700 monocouloirs (tous avionneurs confondus) sur les 20 prochaines années en Amérique du Nord.

« Sans aucun doute, la famille A320 répond aux besoins de nos clients en Amérique du Nord et les 36 A321 déjà livrés aux États-Unis ont une signification spéciale pour ces compagnies aériennes et leurs passagers » , a souligné dans un communiqué Bob Lekites, vice-président d’Airbus Americas.

Le premier A320 livré à Mobile est aussi le 106e avion de Spirit Airlines. L’appareil rejoint une flotte 100% Airbus, composée de 31 A319, 48 A320ceo, 5 A320neo et 21 A321. La low-cost basée à Miramar en Floride est d’ailleurs le premier opérateur de l’A320neo aux États-Unis.

Airbus avait annoncé en juillet 2012 le projet de construire une ligne d’assemblage final à Mobile, au prix d’un investissement de 600 millions de dollars. Les travaux ont commencé en avril 2013 et le nouveau centre a été inauguré officiellement en septembre 2015. Le premier Airbus « made in America » , un A321, a été livré à JetBlue Airways en avril 2016.

Airbus indique avoir créé sur place « des centaines de nouveaux emplois » et stimulé l’économie locale. Plusieurs de ses fournisseurs ont d’ailleurs ouvert des installations dans la région.

Cérémonie de livraison du premier A320 assemblé à Mobile – © Airbus
Premier A320 produit aux USA – © Airbus

 

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